Белуга HUSO HUSo (LINNAEUS, 1758)


От других осетровых рыб отличается толстым цилиндрическим туловищем и коротким заостренным рылом. Белугу даже на ранних стадиях онтогенеза легко отличить от любого вида и рода осетровых по большому рту полулунной формы (рис. 9). Этот признак является систематическим для рода белуги и характерен также и для второго его представителя — амурской калуги Huso dauricus (Georgi, 1775) (Вавилкин, Иванов, 1974; Васильева, 2000).


В спинном плавнике 48-81 лучей, в анальном 22-41. Спинных жучек 9--17, боковых 37-53, брюшных 7-14. Первая жучка в спинном ряду наименьшая. Жаберных тычин 36. Усики листовидные. Спина и бока тела серовато-темные, брюхо белое (рис. 10). Азовскую иногда выделяют в отдельный подвид Huso huso тaeoticus Salnikov et Malyatskiy, 1934 (Аннотированный каталог ..., 1998). Белуга является одной из самых крупных проход ных рыб, масса ее достигает 1 т, длина – 5 м, а возраст – свыше 100 лет.

Сеголеток белуги. Голова снизу. Таганрогский залив, сентябрь 2005 г.

Рис. 9. Сеголеток белуги. Голова снизу. Таганрогский залив, сентябрь 2005 г.
Ранее была широко распространена в бассейнах Черного, Азовского, Каспийского и Адриатического морей.
В Азовском море к настоящему времени стала крайне редким видом. Раньше, до строительства Цимлянской плотины, в Дон белуга поднималась до Павловска. Существовало два нерестовых хода белуги в Дон: весенний (яровая белуга) и летнее-осенний (озимая). В Кубани, до строительства Федоровской и Краснодарской плотин, поднималась выше устья Лабы (станица Ладожская) (Берг, 1948; Троицкий, Цуникова, 1988).
Обычная ее масса в Дону и Кубани от 33 до 267 кг, изредка в бассейне Азовского моря вылавливались экземпляры до полутонны и более. В мае 1951 г. В Дону у г. Ростова была выловлена белуга массой 708 кг (Троицкий, Цуникова, 1988). В 1939 г. в Темрюкском заливе Азовского моря была выловлена самка мас сой 750 кг (Берг, 1948). В настоящее время поимка таких экземпляров маловероятна.

Белуга Huso huso (Linnaeus, 1758). Рыбоводный комплекс «Кагальник». Январь,
Рис. 10. Белуга Huso huso (Linnaeus, 1758). Рыбоводный комплекс «Кагальник». Январь,
2006 г.
Проходная рыба. Основной нерестовой рекой являлся Дон, однако единичные экземпляры заходили и в Кубань. Точные сроки размножения в Дону неизвестны (Троицкий, Цуникова, 1988). Половое созревание наступает раньше, чем у каспийской белуги. Самцы азовской белуги созревают в возрасте 12-14 лет, самки — в 16—18 лет (Берг, 1948). Нерест не ежегодный.
Хищная рыба, рано переходящая на питание рыбой (в Возрасте сеголетка). Молодь белуги длиной до 10 см питается придонными беспозвоночными — корофиидами, гаммаридами, миЗидами, особи свыше 10 см начинают потреблять молодь рыб (Павлий, Чепенко, 2004).
Ценнейшая промысловая рыба. Однако в результате зарегулирования стока нерестовых рек, незначительных объемов выпуска молоди рыбоводными предприятиями и массового браконьерского вылова азовская популяция белуги оказалась поставлена на грань исчезновения. Азовский ПОДВИД белуги занесен в «Красную книгу Российской Федерации» (2001), как находящийся под угрозой исчезновения.